Consumerism. How much is enough?

ENGLISH

At 35 years of age I have already experienced the crisis of 2008 and currently the beginnings of the crisis that is causing the coronavirus. If I am learning anything, it is that the world economy is sustained by bringing society to totally excessive levels of consumption.

We are getting used to the fact that every year there is a new model of iPhone that we must buy. To buy a car by Renting and change it every 4 years. To change clothes every two or three months. And so in each of the aspects of our life.

The problem occurs when, due to exceptional situations, society cannot maintain that level of consumption and that is when a serious economic crisis is generated. People lose their jobs, companies close, houses foreclosed by banks, and this in turn causes consumption to continue to drop and further exacerbate the situation.

And how do they solve it? Injecting money into society to maintain uncontrolled consumption levels.

Does all this make sense?

I personally do not share this system based on a mega-consumer society. We have been sold that happiness comes from consuming things, and the more the better. I think rather the opposite. In the end, the more you have it translates into more expenses, and to cover those expenses you need more work, and when you work more, less time to enjoy life, which translates into less happiness.

And it’s not that I think we should live with the minimum. But there is a lot to learn from minimalism. I am becoming increasingly interested in this way of life. In my opinion there are two rules that are important to lead a better life:

The first is that we should acquire only what we can really buy. Currently we are made available to all kinds of facilities to get into debt and get on the car of consumerism. Quick credits, credit cards, mortgages … anything goes to continue consuming things that we really cannot pay. Avoid getting into debt and buy only what you can really pay. This will save you a lot of stress in your life.

The second is that we should only acquire what we really need or deeply desire and not complicate our lives with purchases that its sole objective is to impress others. In addition, always complying with standard number one.

Applying these two basic rules allows us to have a more moderate consumption.

The other question that this operation of the world economy based on consumerism generates for me is what will happen the day the planet sees its resources depleted. Why are we on our way to it? Maintaining this rate of consumption and with a world population that does not stop growing we are taking the planet to the limit and in a few years resources as basic as water will begin to be lacking. What will happen then?

I highly doubt that in the coming years we can see a change in society, in fact this is likely to get worse, but we must make a personal reflection as members of this consumer society in which we are involved to survive in the best possible way . Consumerism, how much is enough?

ESPAÑOL

A mis 35 años ya he vivido la crisis de 2008 y actualmente los comienzos de la crisis que está ocasionando el coronavirus. Si algo estoy aprendiendo es que la economía mundial está sostenida por llevar a la sociedad a niveles de consumo totalmente excesivos.

Se nos está acostumbrando a que cada año hay un modelo nuevo de iPhone que debemos comprar. A comprar un coche por Renting y cambiarlo cada 4 años. A cambiar de ropa cada dos o tres meses. Y así en cada uno de los aspectos de nuestra vida.

El problema ocurre cuando por situaciones excepcionales la sociedad no puede mantener ese nivel de consumo y es cuando se genera una grave crisis económica. La gente pierde sus trabajos, las empresas cierran, las casas embargadas por los bancos, y esto a su vez genera que el consumo siga bajando y agravando más la situación.

¿Y cómo lo solucionan? Inyectando dinero a la sociedad para mantener los niveles de consumo descontrolado.

¿Tiene todo esto sentido? 

Personalmente no comparto este sistema basado en una sociedad megaconsumista. Se nos ha vendido que la felicidad viene por consumir cosas, y cuanto más mejor. Yo opino mas bien al contrario. Al final cuanto más tienes se traduce en más gastos, y para cubrir esos gastos necesitas más trabajo, y cuando más trabajo menos tiempo para disfrutar de la vida, lo que se traduce en menor felicidad.

Y no es que crea que debemos vivir con lo mínimo. Pero hay mucho que aprender del minimalismo. Cada vez me intereso más por este sistema de vida. En mi opinión hay dos normas que son importantes para llevar una vida mejor:

La primera es que debemos adquirir sólo aquello que de verdad podemos comprar. Actualmente nos ponen a disposición todo tipo de facilidades para endeudarnos y subirnos al carro del consumismo. Créditos rápidos, tarjetas de crédito, hipotecas.. todo vale para seguir consumiendo cosas que realmente no podemos pagar. Evita endeudarte y compra solo lo que de verdad puedas pagar. Esto te evitará mucho estrés en tu vida.

La segunda es que sólo debemos adquirir lo que realmente necesitamos o deseamos profundamente y no complicarnos la vida con compras que su único objetivo es impresionar a otros. Además siempre cumpliendo la norma número uno.

Aplicando estas dos normas básicas nos permite llevar un consumo más moderado. 

La otra duda que me genera este funcionamiento de la economía mundial basado en el consumismo es qué va a ocurrir el día que el planeta vea agotados sus recursos. Por qué vamos camino de ello. Mantener este ritmo de consumo y con una población mundial que no para de crecer estamos llevando el planeta al límite y en unos años empezarán a faltar recursos tan básicos como el agua. ¿Qué ocurrirá entonces? 

Dudo mucho que en los próximos años podamos ver un cambio en la sociedad, de hecho es probable que esto vaya a peor, pero debemos hacer una reflexión personal como miembros de esta sociedad de consumo en la que estamos metidos para sobrevivir de la mejor forma posible. Consumismo, ¿cuánto es suficiente?

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